Genética

El feto tiene sistema inmunológico desde la 13ª semana… Aunque no le protegerá de un aborto voluntario hasta la 14ª.

Por Nicolás Jouve, Catedrático Emérito de Genética, Presidente de CíViCa.

Hasta ahora el desarrollo del sistema inmunológico en el feto durante el desarrollo humano había sido una incógnita. Pero unas nuevas investigaciones publicadas en Nature,  el 14 de junio pasado, revelan que ya hay células dendríticas en el feto humano tan pronto como en el segundo trimestre del embarazo. Los investigadores encontraron células que presentaban anticuerpos, las llamadas células dendríticas, en piel, bazo, timo, y pulmones fetales, a las 13 semanas de edad gestacional. También demuestran que estas células dendríticas fetales son capaces de migar a los nudos lifáticos y que in vitro responden a antígenos de bacterias o de virus activando las células T, como lo hacen las células dendríticas de adulto.

Aparte del sistema inmunológico, un feto de 13 semanas está ya en un avanzado estado de desarrollo en todos sus órganos, aparatos y sistemas con un aspecto humano en plena formación como se aprecia en una ecografía de ese momento (imagen adjunta).

El debate ético sobre la "edición" de genes humanos

Por Nicolás Jouve. Catedrático emérito de Genética y Presidente de CíViCa. Publicado en Páginas Digital el 26 de Mayo de 2017 

Se considera la Bioética como un foro de debate aparecido en el último tercio del siglo XX, con el fin de reflexionar sobre las investigaciones y técnicas que ponen en riesgo la vida humana o el equilibrio de la naturaleza. Se trata de un ámbito de reflexión multidisciplinar en el que se trata de establecer los límites de la ciencia de acuerdo con unos principios éticos básicos. Tras su implantación en el campo de la Medicina no ha dejado de atender a su conocido eslogan de que «no todo lo científicamente posible es éticamente aceptable», Este conocido aserto resume el compromiso de decenas de científicos reunidos en febrero de 1975 en el centro de conferencias de la ciudad californiana de Asilomar para reflexionar sobre los riesgos biológicos potenciales de las primeras investigaciones sobre ingeniería genética con bacterias.

Edición génica en Tomate para corregir dos genes de interés

Por Nicolás Jouve, Catedrático Emérito de Genética, Presidente de CíViCa

Como una muestra de las posibilidades que ofrece la nueva tecnología del CRISPR-Cas9 para la edición de genes, Nature comente un trabajo publicado el 18 de Mayo en la revista Cell, en el que se anuncia la corrección de dos genes del genoma del tomate de importancia en su mejoramiento genético como planta cultivada. Como dice el artículo de Heidi Ledford,publicado en Nature, desde el tamaño de sus frutos a la morfología de las plantas el tomate cultivado de hoy ha sido esculpido a lo largo de los 10.000 de años de selección tras su domesticación. Sin embargo, los genes deseados, como todos los relacionados con la facilidad de la cosecha, están estrechamente ligados a otros indeseados.

Cara y cruz de la investigación con células troncales

Por Julio Tudela Cuenca, Doctor en Farmacia.Director del Máster Universitario en Bioética de la Universidad Católica de Valencia. Publicado en el Observatorio de Bioética el 8 de Mayo de 2017.

Los investigadores son responsables de aplicar criterios estrictos sobre seguridad, eficacia y veracidad tanto en las experimentaciones clínicas como en sus aplicaciones terapéuticas.

La cara de la investigación

 Las células troncales, más conocidas como “células madre” suponen hoy en día la gran esperanza para el futuro de la medicina regenerativa, por su capacidad de diferenciarse en estirpes celulares de casi cualquier tejido, por lo que representan una prometedora opción terapéutica para muchas patologías.

Células sanguíneas cultivadas en el Laboratorio

Por Nicolás Jouve, Catedrático Emérito de Genética. Presidente de CiViCa

Se acaban de publicar en Nature (17 de Mayo) unos trabajos de dos equipos de científicos de una gran trascendencia para el futuro tratamiento de enfermedades sanguíneas. Lo que se consigue en estas investigaciones es la identificación de unos factores de transcripción (reguladores de la expresión genética) y también factores ambientales que permiten reprogramar células humanas y de ratón para convertirlas en células troncales (células madre) progenitoras del sistema hematopoyético, a su vez generadoras de las células sanguíneas. En ambos trabajos, las células generadas producen exitosamente células sanguíneas tras ser implantadas en la médula ósea de ratones de laboratorio.

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